The Empathy Trap

I am lucky to  live in a Coop where kids play together in a setting much more like what was the norm 30 or 40 years ago than what we see today. It’s like a small village, with older and younger children reproducing the dynamics we used to see in large families. Even if part of it means fighting with each other, I think it’s healthy. They usually play  with kids their own age anyway, but sometimes older kids will let my son join in a game of hockey or soccer and he’s in heaven. I can see what he learns, too, from their behaviour – some is bad, like swear words, but most of it is good, like discussion and negotiation skills.

Yesterday was a rare occasion when my 4-year-old was playing with kids aged 5, 6, 7, 8 and 12. The game seemed to consist mainly in the younger kids trying to catch the older kids – according to my son, they were bad guys and had to be put in jail. Meanwhile, I was playing in a corner of the courtyard with my one-year-old. She was hiding in a play tent that someone left there. And for almost an hour, she was never alone for very long, because each of the other kids stopped by.

Sometimes they were hiding from the others. Sometimes they needed a break because things were not going their way and they were getting frustrated. They would come hide in the tent, and I noticed how contagious my daughter’s enthusiasm seemed to be. They played peek-a-boo with her. They were careful not to make her fall or hurt her. They told their friends to be careful, too, when the tent became crowded. It seemed to help them focus on something other than their own issues. For one or ten minutes they focused on her and her needs. Then they went back to their game, refreshed.

When I told Zak how things had played out, he said: “She’s an empathy trap”. And that’s exactly what it was. An empathy stop along the way. She’s so cute and engaging, everyone seems to like taking care of her and making her smile and laugh. And it helps them get over their frustration.

Who said the teacher is always an older kid?

3 Responses to “The Empathy Trap”

  1. Mireille Says:

    J’avoue que j’envie ta situation de vivre dans ce milieu où les anniversaires sont célébrés simplement, où les enfants jouent dans la cour intérieure comme nous on jouait dans la rue, peu importe l’âge du compagnon de jeu, et où il n’y a pas de compétition de qui a les plus beaux vêtements, la plus belle voiture ou le gazon le plus vert! Il me semble que la vie doit être moins stressante. Parce que même si nous on ne veut pas embarquer dans ce jeu, on n’est pas épaulé par une communauté qui pense comme nous, alors notre enfant (éventuel) risque de passer pour un extraterrestre et peut-être mis de côté si on ne joue pas au moins un peu le jeu – à son anniversaire par exemple.


  2. sophie Says:

    On en profite pendant que notre fils ne va pas encore à l’école… mais on sait que le temps de l’innocence est compté. Déjà, l’année dernière, avec la prématernelle, il a été invité à 2 ou 3 fêtes où les enfants ont reçu plein de cadeaux. Il n’a pas demandé pourquoi lui n’en recevait pas, mais ça va venir.

    Et Zak tient dur comme fer à ce qu’on achète une télé et un système de jeu vidéo éventuellement, parce que lui a grandi sans télé et sans jeux vidéo et il aboutissait toujours chez des amis pour jouer. Il aimerait que notre fils puisse inviter des gens chez nous, pas toujours le contraire, et qu’il ne souffre pas d’être le seul qui ne joue pas très bien parce qu’il n’a pas ça chez eux.

    Alors on ne fait que retarder les problèmes, mais c’est sûr que c’est plus facile quand on a plusieurs amis qui ont le même genre de valeurs tout près de chez nous…


  3. Un air d’été | FarOuest.ca Says:

    [...] ai déjà parlé dans mon blogue anglais (ici), mais je le redis: j’adore cet avantage de la Coop. De nos jours, il y a peu de quartiers [...]